Una mente distraída no es una mente feliz

Una mente distraída no es una mente feliz

La gente gasta 46,9 por ciento de sus horas de vigilia pensando en algo distinto de lo que están haciendo, y esta vagar de la mente por lo general les hace infelices. Así lo afirma un estudio que utiliza una aplicación web para iPhone que recoge datos sobre los pensamientos, sentimientos y acciones de las personas a lo largo de sus vidas.

La investigación, realizada por los psicólogos Matthew A. Killingsworth y Daniel T. Gilbert, de la Universidad de Harvard, se describe esta semana en la revista Science.

“Una mente humana es una mente errante, y una mente errante es una mente infeliz”, afirman Killingsworth y Gilbert. “La capacidad de pensar acerca de lo que está sucediendo no es un logro cognitivo y tiene un coste emocional.”

A diferencia de otros animales, los seres humanos pasan mucho tiempo pensando en lo que no está pasando alrededor de ellos: la contemplación de los acontecimientos que sucedieron en el pasado, lo que podría suceder en el futuro, o tal vez nunca ocurrirá en absoluto. De hecho, el vagabundeo de la mente parece ser el modo de operación por defecto del cerebro humano.

Para realizar un seguimiento de este comportamiento, Killingsworth desarrolló una aplicación para iPhone que contactó 2.250 voluntarios a intervalos aleatorios para medir lo felices que eran, lo que estaban haciendo actualmente, y si estaban pensando en su actividad actual o en otra cosa que era agradable, neutral o desagradable.

Los sujetos podían elegir entre 22 actividades generales, tales como caminar, comer, ir de compras, y ver la televisión. En promedio, los encuestados informaron que sus mentes estaban vagando 46,9 por ciento del tiempo, y no menos del 30 por ciento del tiempo durante cada actividad, excepto hacer el amor.

“El vagabundeo de la mente parece omnipresente en todas las actividades,” dice Killingsworth, estudiante de doctorado en psicología en Harvard. “Éste estudio muestra que nuestra vida mental está impregnada, en un grado notable, por lo no-presente.”

Killingsworth y Gilbert, profesor de psicología en la Universidad de Harvard, encontraron que las personas eran más felices al hacer el amor, hacer ejercicio, o participar en la conversación. Eran menos felices cuando están descansando, trabajando, o usando una computadora en casa.

“El vagabundeo de la mente es un excelente predictor de la felicidad de las personas,” dice Killingsworth. “De hecho, la frecuencia con que nuestras mentes dejan el presente y a donde tienden a ir es un mejor predictor de la felicidad que las actividades en las que estamos comprometidos.”

Los investigadores estimaron que sólo el 4,6 por ciento de la felicidad de una persona en un momento dado era atribuible a la actividad específica que él o ella estaba haciendo, mientras que el estado mental de una persona vagando representó alrededor del 10,8 por ciento de su felicidad.

Los análisis de desfase temporal llevada a cabo por los investigadores sugirieron que en las cosas que piensan quienes suelen vagabuendear mentalmente eran en general la causa, no la consecuencia, de su infelicidad.

“Muchas de las tradiciones filosóficas y religiosas enseñan que la felicidad se encuentra viviendo en el momento, y los profesionales están capacitados para controlar a la mente cuando comienza a vagar y parar” estar aquí ahora “,” Killingsworth y Gilbert nota en Science. “Estas tradiciones sugieren que una mente errante es una mente infeliz.”

Esta nueva investigación, según los autores, sugiere que estas tradiciones son correctas.

Los 2.250 sujetos estudiados por Killingsworth y Gilbert en este estudio variaron en Edad de entre 18 y 88 años, representando una amplia gama de niveles socioeconómicos y ocupaciones. El setenta y cuatro por ciento de los participantes en el estudio eran estadounidenses.

Fuente: http://news.harvard.edu/gazette/story/2010/11/wandering-mind-not-a-happy-mind/

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