Olvidando la supervivencia del más fuerte: la bondad cuenta

Olvidando la supervivencia del más fuerte: la bondad cuenta

¿Por qué las personas hacen cosas buenas? Se implanta en el cerebro, o ¿esta surge a través de la experiencia? Dacher Keltner, director del Laboratorio de Interacción Social de la Universidad de California, Berkeley, investiga estas cuestiones desde múltiples ángulos y, a menudo genera resultados que son a la vez sorprendentes y desafiantes. En su reciente libro, “Nacido para ser bueno: La ciencia de una vida significativa” (WW Norton, 2009), Keltner entreteje hallazgos científicos con su narrativa personal para destapar la innata  energía de las emociones humanas para conectar con los demás, que argumenta es el camino a vivir la buena vida.

Keltner discute el altruismo, la neurobiología y las aplicaciones prácticas de sus descubrimientos con David DiSalvo.

¿Qué significa el término “Nacido para ser bueno”?
Dächer Keltner afirma: “Nacido para ser bueno” significa que nuestra evolución de los mamíferos y de los homínidos ha creado una especie “nosotros” con una tendencia notable hacia la bondad, el juego, la generosidad, el respeto y el sacrificio, que son vitales para las tareas clásicas de la evolución, la supervivencia , la replicación de genes y grupos funcionales. Estas tendencias se hacen sentir en el maravilloso reino de la emoción-sentimiento como la compasión, la gratitud, el temor, la vergüenza y la alegría. Estudios recientes han puesto de manifiesto que nuestra capacidad de cuidar, el juego, la reverencia y la modestia se construye en nuestro cerebro, los órganos, los genes y las prácticas sociales.

Una de las estructuras de nuestro cuerpo que parece especialmente adaptada para promover el altruismo es el nervio vago, descubrió el equipo en U.C. Berkeley.

El nervio vago es un haz de nervios que se origina en la parte superior de la médula espinal. Activa diferentes órganos en todo el cuerpo (tales como el corazón, los pulmones, el hígado y los órganos digestivos). Cuando está activo, es probable que produzca esa sensación de calida expansión en el pecho, por ejemplo cuando nos mueve la bondad de alguien o cuando apreciamos una hermosa pieza de música, dice Keltner.

El neurocientífico Stephen W. Porges de la Universidad de Illinois en Chicago hace mucho tiempo argumentó que el nervio vago es “el nervio de la compasión” (por supuesto, tiene muchas otras funciones). Hay varias razones que justifican esta afirmación. El nervio vago se cree que estimula ciertos músculos en la cámara vocal, permitiendo la comunicación, reduce la frecuencia cardíaca, y existen nuevos hallazgos científicos que sugieren que puede estar estrechamente conectado a redes de receptores de oxitocina, un neurotransmisor implicado en la confianza y el vínculo con la madre.

Nuestra investigación y la de otros científicos sugiere que la activación del nervio vago se asocia con sentimientos de guardia y de la intuición ética que los seres humanos de diferentes grupos sociales, incluso los adversarios comparten una humanidad común. Las personas que tienen alta activación del nervio vago en un estado de reposo, son propensos a sentir emociones que promueven el altruismo-compasión, la gratitud, el amor y la felicidad.

La psicóloga de la Arizona State University Nancy Eisenberg ha encontrado que los niños con alta actividad del nervio vago son más cooperativos y dispuestos a dar.

Esta área de estudio es el comienzo de un nuevo y fascinante argumento sobre el altruismo: una rama de nuestro sistema nervioso evolucionó para promover este tipo de comportamiento.

A menudo, cuando se aprende acerca del intrigante trabajo académico sobre las emociones, la moral y áreas relacionadas, nos queda preguntar: “¿Qué aplicación podemos darle?¿Qué impacto puede tener en el mundo?.

Kelter dice: .- Al resumir la nueva ciencia de la emoción en “Nacido para ser bueno”, me llamó la atención lo útil que es. La investigación reciente sugiere que nuestras capacidades para la virtud y la cooperación y nuestro sentido moral son viejos en términos evolutivos, y estas capacidades se encuentran en las emociones sobre las que escribo. Una nueva ciencia de la felicidad es encontrar que estas emociones pueden cultivarse fácilmente en formas familiares, llevando a cabo lo bueno en los demás y en uno mismo.

Estos son algunos ejemplos empíricos recientes: Experiencias de reverencia en la naturaleza o de estar cerca de quienes inspiran moralmente, mejora la sensación de conexión de la gente entre sí y su sentido de propósito. Meditar en un enfoque compasivo con los demás cambia la actividad cerebral de reposo al hemisferio izquierdo, una región asociada con la felicidad, y aumenta las funciones inmunes. Hablar de lo que estamos agradecidos en las aulas, en la mesa o en un diario, promueve la felicidad, el bienestar social y la salud. Dedicar recursos a otros, en lugar de permitirse un deseo materialista, provoca un bienestar duradero.

Este tipo de ciencia me da muchas esperanzas para el futuro. En el nivel más amplio, espero que nuestra cultura se desplace de una cultura materialista, basada en el consumo a una que privilegie el bienestar social (el juego, el cuidado, el tacto, el regocijo) que son nuestros mayores (en el sentido evolutivo) fuentes de bienestar.

En términos más específicos, veo esta nueva ciencia como promotora de cambios positivos en casi todos los ámbitos de la vida. Los médicos están recibiendo formación en las herramientas de escucha, compasión, empatía, calidez y tacto que casi con toda seguridad ayudan a mejorar los resultados de salud en los pacientes. Los maestros enseñan ahora regularmente las herramientas de empatía y respeto. En prisiones y centros de detención de menores, se enseña la meditación. Y los ejecutivos están aprendiendo la sabiduría de la inteligencia emocional para la construcción de confianza.

Fuente: David DiSalvo para ScientificAmerican.com

Este artículo fue publicado originalmente con el título “Perspectivas: Olvídese de Supervivencia del más fuerte: es la Bondad que cuenta”

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