La meditación mejora la conducta emocional de los maestros

La meditación mejora la conducta emocional de los maestros

Maestros que se sometieron a un corto pero intenso programa de meditación se muestran menos deprimidos, ansiosos o estresados ​​- más compasivos y conscientes de los sentimientos de otros, según un estudio dirigido por la UCSF que mezcló antiguas prácticas de meditación con los métodos científicos más actuales para regular emociones.

Como característica central de muchas religiones, la meditación es practicada por decenas de millones de personas en todo el mundo como parte de sus creencias espirituales, así como para aliviar problemas psicológicos, mejorar la auto-conciencia y despejar la mente. Investigaciones anteriores han relacionado la meditación a cambios positivos en la presión sanguínea, el metabolismo y el dolor, pero se sabe menos acerca de los cambios emocionales específicos que resultan de la práctica.

El nuevo estudio fue diseñado para crear nuevas técnicas para reducir las emociones destructivas al mismo tiempo que mejora el comportamiento social y emocional.
El estudio será publicado en la edición de abril de la revista Emotion.

“Los resultados sugieren que una mayor conciencia de los procesos mentales puede influir en el comportamiento emocional”, dijo el autor principal Margaret Kemeny, PhD, director del Programa de Psicología de la Salud en el Departamento de Psiquiatría de la UCSF. “El estudio es particularmente importante porque las oportunidades para la reflexión y la contemplación parecen estar desvaneciéndose en nuestra cultura acelerada, impulsada por la tecnología.”

En total, 82 maestras entre las edades de 25 y 60 años participaron en el proyecto. Los maestros fueron escogidos porque su trabajo es estresante y porque las habilidades de meditación que aprendieron podrían ser de utilidad inmediata para su vida cotidiana, y posiblemente logre beneficiar a sus estudiantes.

El estudio surgió de una reunión en el año 2000 entre los eruditos budistas, científicos del comportamiento y expertos en el estudio de las emociones, en la casa del Dalai Lama. Allí, el Dalai Lama y Paul Ekman, PhD, profesor de UCSF emérito y experto mundial en emociones, ponderaron el tema de las emociones, lo que lleva al Dalai Lama a plantear una pregunta: En el mundo moderno, ¿sería una versión secular de la contemplación budista reducir las emociones perjudiciales?

A partir de ese, Ekman y el erudito budista Alan Wallace desarrollaron un programa de entrenamiento de ocho semanas para la integración de las prácticas de meditación seculares con las técnicas aprendidas en el estudio científico de las emociones.

Se incorporan tres categorías de la práctica de meditación: Concentración práctica, se centró la atención en una experiencia mental o sensorial específica; prácticas de atención plena que implican el examen minucioso del cuerpo y los sentimientos propios; práctica directiva destinada a promover la empatía y la compasión hacia los demás.

En un ensayo aleatorio y controlado, los maestros aprendieron a entender mejor la relación entre la emoción y la cognición, y reconocer mejor las emociones de los demás, así como sus propios patrones emocionales para que pudieran resolver mejor los problemas difíciles en sus relaciones. Todos los maestros eran nuevos a la meditación y todos estaban involucrados en una relación íntima.

Los niveles de estado de ánimo depresivo se redujeron en más de la mitad. En una evaluación de seguimiento, cinco meses más tarde, muchos de los cambios positivos se mantuvieron, según los autores.
“Sabemos poco acerca de los cambios a largo plazo que se producen como resultado de la meditación, sobre todo una vez que el” brillo “de la experiencia desaparece,” dijo Kemeny. “Es importante saber lo que son porque estos cambios probablemente juegan un papel importante en los efectos a largo plazo sobre los síntomas y las condiciones de salud mental y física.”

En el estudio participaron investigadores de varias instituciones incluyendo la UCSF, Universidad de California en Davis, y la Universidad de Stanford.

*La UCSF es una universidad líder dedicada a la promoción de la salud en todo el mundo a través de la investigación biomédica avanzada, la educación a nivel de posgrado en las ciencias de la vida y las profesiones de la salud, y la excelencia en la atención al paciente.

Fuente:

Margaret E. Kemeny, Carol Foltz, James F. Cavanagh, Margaret Cullen, Janine Giese-Davis, Patricia Jennings, Erika L. Rosenberg, Omri Gillath, Phillip R. Shaver, B. Alan Wallace, Paul Ekman. Contemplative/emotion training reduces negative emotional behavior and promotes prosocial responses.. Emotion, 2011; DOI: 10.1037/a0026118

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